Échographie

L’ échographie utilise des ultrasons émis par une sonde et transmis dans les tissus qui les réfléchissent pour former une image de la région examinée.

Qu’est ce qu’une Échographie ?

Le médecin radiologue est qualifié pour juger de l’utilité de cet examen pour répondre au problème diagnostique que se pose votre médecin. Toutefois, il se peut que cet examen ne donne pas toutes les réponses.

Il est très important que vous répondiez bien aux questions qui vous seront éventuellement posées sur votre état de santé ainsi que sur les médicaments que vous prenez (liste écrite des médicaments). Certains traitements doivent en effet être modifiés ou interrompus pour certains examens d’imagerie.

De quoi s’agit-il ?

L’échographie utilise des ultrasons émis par une sonde et transmis dans les tissus qui les réfléchissent pour former une image de la région examinée. Elle peut être couplée à une sorte de radar pour l’étude des vaisseaux (doppler).

L’IRM et l’échographie n’utilisent pas de rayons X

Ce sont des examens non irradiants qui utilisent soit les propriétés des champs magnétiques pour l’IRM, soit les propriétés des ultrasons pour l’échographie.
Pour les intensités utilisées par ces deux techniques, il n’a jamais été décrit de conséquence particulière pour l’homme.

Déroulement de l’examen

Vous serez allongé dans une pièce sombre pour faciliter la lecture des images. Un gel sera appliqué sur la peau pour permettre la transmission des ultrasons. L’examen fournit des images en mouvement, contrôlées sur un écran.

Préparation pour passer une échographie

Vous devrez préciser lors de la prise de rendez-vous si vous êtes enceinte ou susceptible de l’être (retard de règles). Pas d’autre préparation particulière.

Papiers dont il faut être munis avant tout examen :

  • Ordonnance de l’examen de votre médecin
  • Votre carte vitale à jour ou son attestation papier
  • Un justificatif de la déclaration de votre médecin référent
  • Votre carte de mutuelle
  • La liste des médicaments que vous prenez
  • Toutes les explorations radiographiques et d’imagerie médicale que vous avez déjà eues

N’oubliez pas de vous munir de vos anciens examens pour une comparaison et surtout de respecter les recommandations qui vous sont faites.

Salle d'échographie - Examen échographie

Salle d’écographie – Service radiologie, Centre Cardiologique du Nord.

Les différents types d’échographies

Échographie abdominale

Vous devez être à jeun depuis 3 heures avant votre rendez-vous, mais vous devez prendre normalement vos médicaments habituels.
L’exploration nécessitera souvent de suspendre la respiration pendant quelques secondes.

Principe : Permet de visualiser les organes et les vaisseaux de la cavité abdominale (foie, rate, vésicule biliaire, pancréas, aorte, veine cave…), les intestins ne sont pas visibles.

Objectif : Etudier l’aspect d’un organe abdominal spécifique avec examen systématique des autres organes.

Échographie du sein (ou mammaire)

Principe : Permet de visualiser la glande mammaire.

Objectif : Explorer une anomalie localisée du sein dépistée en mammographie. Surveiller l’évolution de certaines anomalies bénignes mieux vues à l’échographie qu’à la mammographie. Recherche d’éventuels ganglions. Guider une ponction d’une anomalie du sein à l’aiguille fine.

Échographie pelvienne

Principe : Permet de visualiser les organes du pelvis (utérus et ovaires chez la femme, prostate chez l’homme, vessie, artères et veines iliaques,…)

Objectif : Etudier l’aspect d’un organe abdominal spécifique avec examen systématique des autres organes.Explorer en temps réel les organes du pelvis. Diagnostic de symptômes qui peuvent être en rapport avec une pathologie de l’utérus ou des ovaires chez la femme, de la prostate chez l’homme. Surveiller l’évolution d’une maladie sous traitement.

Il vous est souvent demandé de vous présenter vessie pleine ; dans ce cas, n’urinez pas pendant 3 heures avant l’examen ou si vous avez uriné, buvez 4 verres d’eau 1 heure avant.
Pour être en contact immédiat avec la région examinée et améliorer la qualité des images, on peut vous proposer de placer une sonde recouverte d’une protection stérile dans le rectum ou le vagin. L’introduction de la sonde peut rarement être responsable d’un malaise transitoire et sans gravité.

Faut-il injecter un produit ?

Dans la très grande majorité des cas, l’examen est réalisé sans injection (piqûre).
L’injection intra-veineuse d’un produit à base de microbulles est néanmoins possible. Au moment de l’injection, de rares sensations, de froid par exemple, peuvent être ressenties au point d’injection ou le long de la veine. Aucune complication sérieuse propre au produit n’est, semble-t-il, connue.

Résultats : Un premier commentaire pourra vous être donné  juste après l’examen, il ne s’agira là que d’une première approche, car les images doivent ensuite faire l’objet d’un compte-rendu écrit qui sera disponible dans les meilleurs délais.

Il est normal que vous vous posiez des questions sur l’examen que vous êtes amené à passer. Nous espérons y avoir répondu. N’hésitez pas à nous interroger à nouveau pour tout renseignement complémentaire.

À Propos de ces informations :

Ces informations à visée éducative et n’ayant pas vocation à remplacer la consultation d’un médecin, ont été rédigées par les professionnels de santé de l’équipe du Centre Imagerie du Nord :
– Dr MELLERIO Charles : Médecin Spécialiste en Neuro-radiologie
– Dr SENECHAL Quentin : Médecin Spécialiste en Radiologie Interventionelle
– ZOUZOUA Guy : Directeur des Systèmes d’information pour les éléments techniques

Leurs écrits s’appuient notamment sur la Société Française de Radiologie.

Dernière mise à jour : Décembre 2017.